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愈冷愈喘容易累... 當心肺動脈高壓

季節轉換,氣溫驟降,若出現嗜睡、體力變差,稍微走路就喘不停,而且愈冷愈喘,症狀加劇,別以為僅受天氣影響,小心可能是肺動脈高壓找上身,一旦延誤治療,嚴重恐致命。

振興醫院一般內科主任、過敏免疫風濕科醫師林孝義表示,「肺動脈高壓」是指人在休息狀態下,以心臟超音波和心導管檢查,肺動脈的壓力大於25毫米汞柱,這時壓力升高,加重心臟負擔,氧氣吸收困難,尤其天冷時血管收縮,發作頻率升高。

自體免疫疾病 最常見原因

肺動脈高壓可分「原發性」和「續發性」,原發性通常病因不明,被列為罕見疾病之一,以年輕女性發生率較高,症狀也較嚴重;續發性則由疾病引起,自體免疫疾病引起的發生率約為2.8至32%,先天性心臟病引起發生率約為5至10%。典型症狀是活動時呼吸困難、胸痛、下肢水腫或昏倒等,嚴重引發心臟衰竭、猝死。

林孝義觀察,肺動脈高壓患者中,近半數本身有自體免疫疾病,其中以紅斑性狼瘡、硬皮症和混合性結締組織疾病的患者容易併發,這類患者中49%來自紅斑性狼瘡,以20至30歲的年輕女性居多。

一名22歲年輕老師,原本罹患紅斑性狼瘡,沒想到又有硬皮症,到了26歲走路會喘、呼吸困難,檢查後確診是肺動脈高壓,儘管接受藥物治療,但病情時好時壞,終究需進行心肺移植,可惜這位患者等不到移植,兩年後過世。林孝義說,臨床有不少患者直到呼吸困難、胸痛,就醫後才發現自己有免疫問題。

心臟的癌症 併發死亡率高

為何自體免疫疾病患者容易併發肺動脈高壓?林孝義指出,免疫系統出問題的病患,血管容易發炎,分泌細胞素,導致血管肥厚、血流不順,進而造成肺部血管阻力增加,心臟需花費更大力氣才能把血液打出去,心臟負荷增加,心臟衰竭更明顯。

一旦自體免疫疾病併發肺動脈高壓,死亡率變高。林孝義說,肺動脈高壓堪稱「心臟的癌症」,根據2011年歐洲呼吸期刊資料顯示,紅斑性狼瘡患者併發肺部纖維化後,十年存活率降低至58%,若僅併發肺動脈高壓存活率降到31%,又或是兩者合併,存活率僅剩27%。

固定回診追蹤 改善存活率

面對自體免疫疾病帶來的高風險,林孝義建議,除了控制免疫疾病,患者平日應該固定回診檢查,包括進行心臟超音波和心導管檢測,追蹤肺動脈壓力,並輔以肺動脈高壓治療藥物。這類專屬藥物可改善患者存活率,但健保採取有條件給付,適合肺動脈高壓三、四期患者。

林孝義提醒,患者若出現喘不過氣、呼吸困難、胸痛等症狀,應早期診斷且積極接受治療,才能有效控制病情、恢復正常生活。

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肺動脈高壓 呼吸困難 自體免疫疾病

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