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幫助抗發炎、調節胰島素!詳解鋅的功效:有哪些食物富含鋅?

韋恩的食農生活

鋅是人體含量第二高的微量元素(僅次於鐵)。
鋅是人體含量第二高的微量元素(僅次於鐵)。
圖/ingimage

聽健康

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鋅是人體含量第二高的微量元素(僅次於鐵),鋅在人體裡之所以關鍵,是因為它是酵素結構中的重要因子,人體內有幾千種酵素,其中有超過300種的酵素裡少不了鋅,這些酵素參與營養的代謝、以及免疫調節、DNA複製、蛋白質合成等眾多生化反應,與人體細胞增生與成長也很有關係。所以在人體內大約有2克的鋅,分別存在於血液、皮膚等部位。此外,它在新陳代謝較為活躍的細胞,如骨骼、腎臟、肝臟、腦部和頭髮中也含量豐富,而男性體內的鋅含量在前列腺中最多,這也是為何鋅對男性特別重要的原因之一。

但是鋅又是微量礦物質中最容易缺乏的營養素之一,其實鋅在營養中的重要性比較晚期才被學界注意到。1961年在伊朗發現了一些生長遲緩的兒童,這些伊朗兒童的飲食只包括馬鈴薯、牛奶和不含酵母的麵包,因營養不足而身高較矮,而且出現貧血和性發育遲緩的現象。經過頭髮檢查後,才發現他們缺乏鋅,症狀也在補充鋅之後得到改善。之後在埃及也發現了類似症狀的兒童,經過提供含有肉類的飲食後,症狀也得到改善。鋅在成長階段的兒童、飲食不均衡的節食者、嚴格素食者、以及進食量較少的老年人等群體中特別容易不足。此外,重病患者需要增加代謝來對抗疾病,導致鋅消耗增加,或因腹瀉而造成鋅損失,使得鋅缺乏的情況更常發生。

人體一定得從食物中攝取鋅,許多植物性食物如豆類、穀類、菠菜等天然就含有一種叫植酸的成分,植酸會透過鰲合作用降低鋅的吸收,所以尤其是素食人口更特別需要注意鋅的攝取。飲酒過量的人也容易造成鋅的缺乏。鋅配合維生素C會提高它的吸收率,這也是為何傳統上吃牡蠣會加檸檬的原因之一,古人雖然不懂其中的道理,但是卻從經驗中養成了有效的食用方法。

鋅的功效

鋅不足會導致各種缺乏症,因為鋅參與核酸的合成,是細胞分裂增殖所需的重要成分。因此,鋅缺乏會在細胞生長快速的組織導致明顯的缺乏症。成人最典型的鋅缺乏症之一是味覺障礙,進而降低食慾並使缺乏症更加嚴重。其他症狀包括皮膚乾燥、皮膚炎、脫髮、指甲斑點、胃腸問題、免疫功能下降、腹瀉、貧血、傷口癒合緩慢等。而男性可能出現性功能低下,如精子數量減少等症狀。女性若在懷孕期間缺乏鋅,可能導致胎兒生長不良或畸形。成長期的孩童缺乏鋅,可能導致細胞生成和蛋白質合成緩慢,進而出現明顯的發育遲緩,甚至使得青春期的第二性徵發育遲緩。

維持正常味覺與嗅覺

味蕾在成人體內約有3,000個,味蕾細胞會以非常短的週期不斷更新。 而鋅有助於細胞的正常更新,並且與味蕾的形成密切相關,因此鋅缺乏可能導致無法進行味蕾的新生。當舌頭上的味蕾老舊時,可能導致味覺遲鈍等味覺障礙,甚至會影響食慾,所以為了保持正常的味覺,鋅是重要的營養素。

幫助蛋白質與核酸代謝、促進身體成長

鋅對細胞更新是關鍵的營養素,當人體在合成新的細胞時,需要進行DNA複製,並根據DNA進行蛋白質合成的生化反應。 這些反應需要許多由鋅構成的酵素才能催化進行。尤其是在幼兒的成長階段,細胞分裂活躍,為了促使身高增長和生長發育,新細胞不斷形成,所以鋅的角色非常重要。即使成年後,肌膚、指甲、胃腸等細胞也會持續更新,鋅也是這些生理反應上不可或缺的重要成分。 而人體消化代謝碳水化合物、蛋白質產生生長所需要的能量也都需要酵素來協助,鋅對這些反應也非常重要。

強化免疫力、對抗發炎反應

鋅對免疫細胞的功能是必需的,缺乏鋅可能導致免疫反應下降,因此有研究顯示,服用鋅可以顯著減少老年人的感染風險並促進免疫反應正常。

此外,鋅也具有抗氧化效果,可以降低發炎症狀,在2010年對40名老年人進行的研究中發現,每天攝取45毫克的鋅的受試者發炎指標明顯降低。

幫助皮膚健康與抗痘

皮膚的代謝非常快速,大約以4週的週期進行更新,尤其是皮膚裡大約有三分之一都屬於蛋白質,所以需要鋅來維持正常的新陳代謝。所以有縱紋和指甲有白斑的情況、以及膚質不佳的人可能存在鋅不足的情形,建議增加鋅的攝取。

此外痤瘡(俗稱青春痘),是一種毛囊皮脂腺的慢性發炎性疾病,由於皮脂腺阻塞、細菌感染和發炎所引起。患有痤瘡的人常有鋅較低的現象,而研究顯示,外用和口服鋅可以減少發炎、抑制痤瘡桿菌的生長、抑制油腺活動,可以改善痤瘡的情形。

預防掉髮與頭髮稀疏

頭髮主要由蛋白質組成,而鋅有助於這些蛋白質的合成,鋅作為酵素成分,有助於促進頭皮和頭髮的更新,預防過度脫髮和頭髮稀疏髮。

維持生殖機能

鋅有助於合成多種激素,並參與調節激素的分泌。 因此鋅與生殖功能密切相關,它有助於刺激女性激素的分泌,也對精子的形成至關重要,缺乏鋅的青少年會出現生殖機能發展緩慢的現象。

調節胰島素、幫助新陳代謝

鋅是胰島素合成所必需的,它還可以調節胰島素的分泌量、降低胰島素抗性。 因為胰島素是一種降低血糖的激素,所以鋅對於保持正常血糖水平非常重要。此外,鋅還能抑制總膽固醇和低密度脂蛋白 (LDL) 膽固醇的上升,並具有降低血壓的作用,因此被認為對預防和改善慢性三高有幫助。

幫助酒精代謝

研究顯示,鋅是分解酒精所需的「酒精脫氫酶」這種酵素所必需的成分,所以有助酒精代謝與分解,因此,常飲酒的人需要特別注意鋅的攝取。

鋅的食物來源

鋅有動物性的來源,如海鮮、貝類、肉類、乳製品等,或是植物性的來源,如豆類、堅果等等,人體以動物性的來源吸收率較好,因此素食人口需要注意鋅的攝取,如果擔心有不足的現象時,不妨考慮補充鋅的營養品如綜合維生素、礦物質也是個好選擇。

富含鋅的食物<br />圖/取自韋恩的食農生活
富含鋅的食物
圖/取自韋恩的食農生活

鋅有什麼食用禁忌或副作用嗎?不同鋅的來源該怎麼挑選?

許多植物性食物如豆類、穀類、菠菜等天然就含有一種叫植酸的成分,植酸會透過鰲合作用降低鋅(以及鐵)的吸收。所以尤其是素食人口更特別需要注意鋅的攝取。而飲酒過量的人也容易造成鋅的缺乏。

此外,鋅與銅與鐵在人體吸收上有拮抗作用,所以任何一項成分攝取太高將會影響其他成分的吸收。

依照衛福部的建議,成年男性每日鋅的攝取量為15毫克;女性則為12毫克,孕婦或是哺乳中的媽媽建議加強攝取。

維生素C會提高鋅的吸收率,所以這或許也是為何傳統上吃牡蠣會加檸檬的原因之一。而常運用於營養補充品的型態的檸檬酸鋅、葡萄糖酸鋅吸收率都遠高於氧化鋅,是較佳的型態。此外最近許多鋅的來源號稱是酵母鋅,以天然作為宣傳,其實只是來源不同而已。

原文出處:韋恩的食農生活

責任編輯:辜子桓

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