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科學家用糞便打造一把刀 搞笑諾貝爾獎揭糞便冰刀傳說

食力

<br />圖片提供/食力

圖片提供/食力

你應該要知道的食事

2020年搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)「材料科學獎」獎落誰家?加拿大人類學家韋德·戴維斯(Wade Davis)於1998年所出版的《Shadows in the Sun》書籍記載的內容,有一名因紐特人用自己冷凍後的糞便打造出一把刀,並利用刀子將狗殺死後製成一架雪橇。但一篇收錄於於《考古科學期刊》裡的研究顯示,大便做成的刀子連豬皮都切不斷!這篇研究也因此獲頒搞笑諾貝爾獎。

用大便做成的刀......你敢拿來使用嗎?根據加拿大人類學家韋德·戴維斯(Wade Davis)於1998年所出版的《Shadows in the Sun》書籍記載的內容,有一名因紐特人用自己冷凍後的糞便打造出一把刀,並利用刀子將狗殺死後製成一架雪橇。不過,先撇開你敢不敢使用的問題,「糞便刀」真的切得斷東西嗎?這個問題如今有科學家實際驗證,並獲頒2020年的搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)「材料科學獎」!

傳說極地生活的因紐特人,可用糞便刀殺死狗來打造雪橇

戴維斯指出,這個故事源自於獵人Olayuk Narqitarvik跟他說的故事,據稱在20世紀時,加拿大政府強迫因紐特人必須定居,Olayuk的祖父當時卻拒絕搬去定居點,他的家人由於擔心他的生命,帶走了所有的工具和武器,認為這樣就能夠迫使他離開這片土地。

相反的,他不但沒有離開,甚至還倚靠他的大便活下來。在一場冬季的暴風雪中,他走出冰屋排了便,接著將糞便手動成型成一把刀子的形狀,還利用自己的唾液磨刀,這把糞便刀就這樣製成了。接著老人用這把刀殺死了一條狗,用他的肋骨做了一架雪橇,並把牠的毛皮拴在另一隻狗身上,最後消失在黑暗中。

研究人員模擬極地飲食製成糞便刀

一般來說,可能不會有人真的去驗證這種奇聞軼事的真實性,但一篇收錄於於《考古科學期刊》(Journal of Archaeological Science)裡的研究顯示,就是有一群人類學家組成的研究團隊這麼做了,就連撰寫這個故事的戴維斯都不敢相信竟然會有學者做了這個實驗,甚至發表在期刊上。

為了實驗的準確性,研究人員就連大便的成分也考慮進去,為了模擬極地的飲食,一人進行了8天的高蛋白質以及高脂肪酸飲食(如:雞蛋、牛排、鮭魚、香腸等),並在第4~8天開始收集他的糞便。另一人則以西方人的日常飲食為主(如義大利麵、奶油乳酪貝果、起司漢堡、洋蔥圈等)。

收集完兩人的糞便後,再模擬故事中的因紐特人以手動成型製成刀,以及以陶瓷模型製成另一組刀,並將糞便刀樣品保存在負20°C直至實驗開始。接著研究人員採購了豬皮、豬肉、豬腱,並同樣冷凍於負20°C,直到實驗開始前兩天,再將豬樣品放在4°C下開始融化。

實驗開始前幾分鐘,將糞便刀從冷凍庫中取出並用金屬銼刀削尖刀片,並將糞便刀在負50°C乾冰中放置幾分鐘,以確保糞便刀的充分冷凍。

以陶瓷模具成型的糞便刀。<br />圖片提供/食力
以陶瓷模具成型的糞便刀。
圖片提供/食力
以陶瓷模具成型的糞便刀橫切面。<br />圖片提供/食力
以陶瓷模具成型的糞便刀橫切面。
圖片提供/食力

真能像因紐特人糞便冰刀一樣殺死狗?研究人員發現豬皮都割不破

那這大便製成的刀是否真的能切斷動物肉?實驗結果發現,不管是手動成型或模型製成的刀,或是以食用極地飲食、西方飲食所排出的糞便製成的刀都切不開無毛的冷藏豬皮,僅有在上方留下大便的痕跡。換句話說,這些實驗刀都比因紐特人的糞便刀更優化,但仍完全不起作用。研究人員認為,既然豬皮都無法割破,那麼豬肉以及豬腱也會是徒勞無功的。

研究人員以糞便刀切割豬皮,僅有在上方留下大便的痕跡。<br />圖片提供/食力
研究人員以糞便刀切割豬皮,僅有在上方留下大便的痕跡。
圖片提供/食力

無論故事的真假,都顯示了因紐特人的聰明才智及文化

儘管無數的考古學、人種學表明土著和史前人類足智多謀、附有創新的精神,但研究人員認為,當使用未經檢驗的主張來支持這些敘事時,那麼這些敘事可能就會受到影響。

不過撰寫故事的戴維斯認為,無論這故事是真的還是假的,它都是顯示因紐特人聰明才智的象徵,也是他們與大自然共生的文化。且實驗中仍有缺陷,就是豬皮和狗皮幾乎不相等,且因紐特人是在嚴寒的北極中,而非相對溫暖的實驗室中,這個實驗可能違背了科學極力宣稱的客觀原則。

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參考資料

Experimental replication shows knives manufactured from frozen human feces do not work

The Problem with the Frozen Poop Knife Study

(本文獲「《食力》」授權轉載,原文刊載於此

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