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只是開個礦泉水瓶蓋!每個日常小動作都可能釋放塑膠微粒

食力

圖片提供/食力
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你應該要知道的食事

根據最新研究指出,日常中的一些行為,例如用剪刀剪開、手撕開、刀子割開包裝塑膠袋等行為,這些過程都會產生「塑膠微粒」。隨著人們對於塑膠污染議題的重視,科學家也發現,工業生產製成或塑膠製品分解後形成的塑膠微粒早已充斥了地表與海洋。

塑膠有多方便?我們生活中充斥著各種塑膠製品,包括瓶裝飲料、塑膠袋等等,是早已習慣便利生活的我們,為了方便而難以割捨的一部分。塑膠對於環境的污染已經眾所皆知,隨著人們對於塑膠污染議題的重視,科學家也發現,工業生產製成或塑膠製品分解後形成的「塑膠微粒」早已充斥了地表與海洋。

根據2020年3月澳洲紐卡斯爾大學(University of Newcastle)全球環境修復中心研究員Cheng Fang等人所發布的最新研究指出,日常中的一些行為,例如用剪刀剪開、手撕開、刀子割開包裝塑膠袋等行為,這些過程都會產生「塑膠微粒」!

即使是轉開塑膠瓶蓋,也會產生微量的塑膠微粒。圖片提供/食力
即使是轉開塑膠瓶蓋,也會產生微量的塑膠微粒。圖片提供/食力

塑膠微粒對環境與生態造成隱憂

塑膠微粒的體積非常小,僅有5毫米以下,因此人類容易透過食物鏈攝入或由空氣吸入,儘管尚未有研究證實塑膠微粒對於人體有害,但是它仍對環境與生態存在很大的隱憂,目前已有許多研究證實,塑膠微粒會讓海洋生物誤食,累積在海洋生物腸胃道中,並對其循環系統與內分泌系統造成影響。

研究發現僅是打開包裝,就會釋放出塑膠微粒!

研究人員為此選擇幾款塑膠材質的物品,包括塑膠購物袋、氣泡紙、塑膠瓶、手套、包裝用緩衝粒等,調查打開塑膠包裝過程產生塑膠微粒的可能性,並以非常靈敏的石英晶體微量天平、掃描式電子顯微鏡、拉曼光譜來分析。結果發現,不管是以剪刀、撕開、割開的過程都會產生塑膠微粒

接著再使用上述的技術,測試打開日常生活中常見的塑膠包裝,包括:撕開包裝袋、割開膠帶、轉開塑膠瓶蓋。結果同樣發現,這些動作均會有塑膠微粒的產生,也就是說,幾乎每天我們日常習慣的動作都會產生微量的塑膠微粒,例如打開一包零食、切開包裹、擰開寶特瓶等。

減少塑膠使用量才是根本之道

儘管上述方式所產生的塑膠微粒不多,但是當我們關心塑膠微粒所帶來的污染、健康疑慮時,我們不能只是怪罪生產塑膠製品、塑膠微粒的業者,我們也應該自己承擔責任,減少塑膠使用量、避免塑膠垃圾流入環境中,才是最終解決之道!

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參考資料

Microplastics generated when opening plastic packaging

(本文獲「《食力》」授權轉載,原文刊載於此

塑膠微粒 飲用水

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