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睡眠其實是幫助「洗腦」 科學家發現大腦如何清除毒素

睡眠的重要性不言可喻,而一項刊登在《科學》期刊的研究顯示,睡眠可以幫助「洗腦」,以清除大腦中的毒素。
睡眠的重要性不言可喻,而一項刊登在《科學》期刊的研究顯示,睡眠可以幫助「洗腦」,以清除大腦中的毒素。
圖/ingimage

睡眠的重要性不言可喻,而一項刊登在《科學》期刊的研究顯示,睡眠可以幫助「洗腦」,以清除大腦中的毒素。

根據《連線(Wired)》雜誌報導,由波士頓大學生物醫學工程教授Laura Lewis主持的研究發現,當人睡著進入非快速動眼期的深度睡眠階段,腦神經元會停止放電,因此不需要那麼多的氧氣,而這意味更少的血液流向大腦,此時腦脊髓液(cerebrospinal fluid)會湧入,填補血液留下的空間。

事實上,2013年一項研究就表明,在囓齒動物睡覺時,體內諸如β-類澱粉蛋白質(beta amyloid)的毒素可能被清除,而這種毒素可能會導致阿茲海默症。為了瞭解這些毒素如何被清除,Lewis的研究團隊招募受試者躺在核磁共振成像(MRI)的機器中入睡,觀察受試者大腦的血氧水平,以及流入和流出大腦的腦脊髓液量。

羅徹斯特大學的神經科學家,同時也是主持2013年老鼠大腦研究的Maiken Nedergaard表示,Lewis的研究表明睡眠不僅僅是放鬆而已,還具有一種獨特的功能,當人們清醒的時候,腦神經元並不會同時關閉。因此,大腦血液下降的程度不足以使大量的腦脊髓液在腦部循環,並清除所有積聚的代謝副產物,例如β-類澱粉蛋白質。

這項研究除了標誌初身體如何在睡眠時清除大腦中的毒素,並且可能為治療和預防像阿茲海默症這樣的的神經退化性疾病開闢新的途徑。

腦脊髓液 阿茲海默症 深度睡眠 血氧

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