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對抗流感 全力開發萬用疫苗

【聯合報/記者劉惠敏/台北報導】

病毒進入細胞:病毒的棒子插入細胞,此時髮夾開啟機制(藍色),讓病毒可以將蛋白質透過「棒子」傳遞進細胞膜中。(圖/Discovery提供)
病毒進入細胞:病毒的棒子插入細胞,此時髮夾開啟機制(藍色),讓病毒可以將蛋白質透過「棒子」傳遞進細胞膜中。(圖/Discovery提供)
新流感在全球蔓延,也成為目前國內最夯話題,而到底疫苗是不是真能防治新流感?其實人類瞭解流感病毒、製作疫苗的歷史並不長,但科學家藉由目前對流感病毒的瞭解,積極研發萬用疫苗,讓人類可以對抗所有流感病毒。

流行性感冒病毒會不斷改變,因此每年流感季節,醫學界得設計新疫苗對抗當季病毒,而今年的H1N1新流感,就是豬流感、人流感加上鳥類流感病毒合併的新型流感,除了台灣中研院正在積極研發分子疫苗,希望屆時可找出對抗所有流感的萬用疫苗外,哈佛醫學院也利用病毒的「髮夾開啟」機制,想要找出萬用疫苗。

哈佛萬用疫苗:將抗體黏在流感病毒的髮夾機制上,以防止髮夾打開,所以病毒無法插入細胞。(圖/Discovery提供)
哈佛萬用疫苗:將抗體黏在流感病毒的髮夾機制上,以防止髮夾打開,所以病毒無法插入細胞。(圖/Discovery提供)
哈佛的科學家解釋,流感病毒的「H」,即血球凝集素的蛋白質所組成,就像是棒棒糖的一部分「頭」,會不斷變化、突變,因此得為此設計新疫苗,但「流感棒棒糖」的棒子都是同樣結構,但有非常重要的功能,就是像髮夾一樣的機制,病毒接到細胞上時,髮夾就會彈開,將病毒的蛋白質插入細胞膜,而哈佛團隊的研究,就是試圖去截斷這個髮夾開啟的機制。

哈佛團隊找到製造抗體的方法,可以將抗體黏在流感病毒的髮夾機制上,以防止髮夾打開,所以病毒無法插入細胞,若這進行中的研究成功,未來科學家不需要每年創造新疫苗,就可以用一種流感萬用疫苗「打天下」。

Discovery頻道的《對抗致命傳染病》將介紹這項研究,也以圖解動畫方式介紹流感病毒的生成、擴散,及討論大規模施打疫苗的利弊,而節目中也提到,過去造成多人感染、死亡的西班牙1918年大流感,其中的致命基因並沒有出現在這次新流感。而用高速攝影機顯現出口沫黏液的病毒傳播能力,提醒民眾目前最好的防治之道,還是打噴嚏用手帕遮口的衛生禮節。

《對抗致命傳染病》節目將於本周六(9/5)晚間10點首播,並於9月12日(六)下午3點及9月13日(日)晚間7點重播。

【2009/09/04 聯合報】

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