親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

可割可棄?割闌尾真的是割掉身體「多餘」的部位嗎?

2020-11-19 10:00商周出版 文/摘自《我們的身體,想念野蠻的自然》

【文、圖/摘自商周出版《我們的身體,想念野蠻的自然》,作者羅伯・唐恩】

闌尾是消化道底部一處懸吊的小肉塊,長度大致等於中指,因此儘管功能乍看之下微不足道...
闌尾是消化道底部一處懸吊的小肉塊,長度大致等於中指,因此儘管功能乍看之下微不足道,至少以尺寸而言,它是個值得費些唇舌解釋的器官,而且必須費些唇舌才能解釋清楚。 圖/ingimage

最常被手術切除的器官:闌尾

闌尾是消化道底部一處懸吊的小肉塊,長度大致等於中指,因此儘管功能乍看之下微不足道,至少以尺寸而言,它是個值得費些唇舌解釋的器官,而且必須費些唇舌才能解釋清楚。顯而易見地,心臟負責打出血液,腎臟負責清理血液並協助血壓的維持,肺部負責運送氧氣、清除二氧化碳,那麼闌尾呢?好像就只是懸在那裡。自從三百多年前,人類醫療史首次寫下闌尾切除手術之後,關於它的角色開始出現各式各樣的推測,然而絕大部分都無關緊要。它可能是免疫系統的一部分、神經系統的一部分,或者與激素、肌肉功能有關。其中最主流的觀點,在於它就真的只是吊在那裡,可有可無,一如男人的乳頭、鯨魚突起的後腿骨,都是演化過程遺留下的古蹟罷了。直到最近我們才發現,這個答案錯得離譜。

我們企圖理解闌尾,起始遠在惠勒之前,但多半止於猜測。至於闌尾是演化古蹟的觀點,主要來自切除手術的結果──大部分案例沒有發生任何後遺症。所以基本上,這個觀點是邏輯的總和。至今,外科醫師們(包括惠勒這樣的特例在內)切除過的闌尾已達百萬條之多。他們觀察手術結果的心態,與你觀察住家結構時相去不遠。當你發現拆掉一根礙眼的樑柱後,房子安然無事、沒有倒塌,你便鬆了口氣,除非偶爾大風颳起時可能會擔心一下。而接受闌尾切除手術的病患,看來的確都安然無恙,甚至多數都壽終正寢。既然這房屋結構完全不受影響,自然會推測拆下來的樑柱(闌尾)原本即是多餘的。但闌尾似乎仍有某些作用,起碼有些沒有闌尾的人因此生病了。彷彿我們面對白老鼠與無菌室的實驗結果般,沒有人關心闌尾這個演化遺跡過去的任務──在人類祖先猿猴類或更古老的物種如鼠類,甚至恐龍體內,其作用為何?它的存在是否必要?畢竟有時它比較像顆未爆彈,在某些人如狄恩體內會無預警地爆炸,大聲告訴你:「嘿!我在這裡,快帶我出去!」

然而在許多例子中,單純地將闌尾視為一個退化、過時、無用的遺跡,卻又不盡完善。的確,對罹患急性闌尾炎的個體而言,如果不立刻切除闌尾可能因此喪命,且不分老少。急性闌尾炎在當今整體人類族群的發病率約為十六分之一,而在未接受手術的情況下,其中約有一半的人會死亡。回顧整個演化史,若以此三十二分之一的死亡率推估,加上從不同個體闌尾的存在與否、大小、形狀等外觀來看,此器官應具備遺傳性,否則決定闌尾是否過大,甚至是否存在的基因不需幾個世代的時間即會消失。演化對待萬物皆平等,有致命傾向或使個體變得較衰弱的遺傳特徵,在基因庫中難以保存下來。舉例來說,移居到海洋洞穴生活的魚類,很快就失去了視覺,因為這項功能不僅無用,還是種昂貴的浪費。搬進黑暗之中的穴居魚,在短短數個世代內失去的不僅是眼睛,還包括所有相關的神經迴路,而大腦相對應的視覺區也逐漸退化。假設闌尾如穴居魚類的眼睛般完全無用又浪費,它應該會很快從人體中消失。但出乎意料地,儘管數以百萬人因其而死,闌尾卻依然屹立不搖地存在。顯然,我們必須重新省思它的角色。

從人類的近親猿猴類的身上,我們得以一窺闌尾的真相。如果它只是退化中的遺跡,那麼藉由研究近親體內闌尾的構造或它負責的工作,或許能夠釐清這個器官對人類祖先的重要性何在。正如穴居魚類的眼睛雖然已經失去實質功能,但從牠們的近親身上,依舊可以得知其構造當初對於視覺的重要性。同時,若以上假設成立,與人類血緣愈遙遠的物種,闌尾的重要性應該愈高,例如猴子闌尾的重要性應高於黑猩猩,而黑猩猩闌尾的重要性又高於人類。

.書名:我們的身體,想念野蠻的自然:人體的原始記憶與演化.作者:羅伯・唐恩...
.書名:我們的身體,想念野蠻的自然:人體的原始記憶與演化
.作者:羅伯・唐恩
.譯者:楊仕音, 王惟芬
.出版社:商周出版
.出版日期:2020/10/08
然而科學家從上述研究中發現一項矛盾的事實:人類或與人類血緣接近的靈長類,體內闌尾的構造較其他原始靈長類更為發達,也更為精密。換句話說,闌尾對現代人種的重要性可能高過我們的祖先,可見當初主流的退化遺跡論點似乎完全說不通。除此之外,看似無用的闌尾事實上處於「進化」階段,因為就演化的觀點,擁有發達闌尾的個體可能壽命較長或生殖能力較高,才能使這個遺傳特徵更成功且強勢地保存於基因庫中。問題彷彿回到了原點,既然闌尾不是退化的遺跡,反而演化為愈來愈發達、精密的構造,它勢必有其價值。但那究竟是什麼價值呢?

闌尾炎

延伸閱讀

同類文章

72歲嬤急性腹痛血便 大腸鏡檢查揪出巨細胞病毒性腸炎

苦苓得了「2個治不好的絕症」!詭異症狀變成14.5公分腫瘤、病毒

改善胃食道逆流 研究認證「5種食物」曝光:魚、豆腐上榜

為什麼常腹瀉、拉肚子? 醫:6情況早檢查,未必是腸胃問題

天氣變冷易腹痛 醫師籲注意消化性潰瘍

大號完擦到衛生紙全白才乾淨?醫:是不切實際的

吃飯配飲料、飯後喝湯? 小心胃食道逆流!醫眼中超雷虐胃行為曝光

8周就能治癒C肝 健保給付用藥、免費篩檢1趟完成

腸道老化最明顯特徵是便祕!腸胃保健可採低FODMAP飲食

講話燒聲、不斷打嗝 小心胃食道逆流

6種肝病患者養肝飲食建議攻略!超市採買6點筆記

加快C肝治療 各科醫師均能開口服新藥

消除C肝倒數4年半數未治療 現開放任何科醫師都可開藥

8成肝癌由B、C型肝炎造成 醫籲快做免費肝炎篩檢

夾屁股忍便意小心釀成便秘! 醫警告「5症狀中2」快就醫:零食別吃太多

不是拉拉肚子就好!一圖了解食物中毒症狀,出現5種情況快就醫

67歲阿伯因便秘困擾多年 醫:高血壓長者易誘發心臟病

吃保健品排毒治便秘?醫師指點緩解便秘正確方法

女性膽結石風險遠高於男性 專家揭預防方式:早餐一定要吃

長痔瘡是什麼原因?該如何治療及預防?圖表詳解痔瘡1至4級症狀

打疫苗9天後「燒到41度」 一檢查發現竟是這原因

這兩種蔬果易沾黏 阿嬤常吃...胃中出現拳頭大糞石

喝檸檬汁補充維生素C?醫:最好吃過早餐後再喝

脹氣常見3因素!慎防腸癌,醫教4招助改善

B肝治療不能中斷 李伯璋:力促病友接受完整治療

B肝停藥易復發 小心錯失治療契機

脂肪肝恐致罹癌、死亡速度增! 專家曝「5危險徵兆」:瘦子也逃不了

「胃食道逆流」噁心、反胃、難入睡 從4種體質和飲食切入改善症狀

長痔瘡怎麼辦,會自己好嗎? 10大造成原因、9招預防方法一次看!

血小板低下 醫:小心幽門桿菌感染

猜你喜歡

日常一姿勢超傷肩關節 醫:開車、拖行李箱得當心

經常肩頸痠痛、腰酸背痛?簡文仁教簡單2招助改善

從中醫五行看食物顏色養生!郭祐睿院長:吃對更有利健康

輕熟女蕁麻疹反覆發作 中醫揭如何才能好得快

臉歪嘴斜不一定是中風 醫詳解顏面神經麻痺症狀、治療及危險因子

注射胰島素會上癮,導致洗腎?降血糖藥品會傷腎?醫師教您打破迷思

愛喝飲料、晚睡小心釀牙周病!牙醫師:莫忽視5個危險警訊

吃東西嗆到應避免拍背 治療師教如何保養吞嚥所需肌力

你的走路姿勢正確嗎?醫:5招自我檢測看鞋底磨損,判斷關節是否健康

上班常頭痛、肩頸痠痛?醫揭問題主因:容易出現在下午

為什麼你應該多睡覺?研究曝大腦神經退化的原因

腹脹、腹痛...你多久沒大便? 專家認證「便祕救急法」:跟著做超順暢

中醫詳解9大體質養生食材各不同!郭祐睿院長:補得多不如吃得巧

醫師揭冬天4大傷腎行為!腎臟保護從日常做起

屁股痘痘別亂擠!醫:和臉上的不一樣,6招助改善

緩釋型巴金森氏病新劑型藥品 減少異動症和斷電症狀

厝邊健康最愛問/腦中風突發如斷電,119送醫爭取最佳治療時間

心律不整常見3症狀 忽略不理可能腦中風或猝死

服用保健食品能防範腦中風嗎?醫揭預防關鍵

若出現5種狀況代表血液超黏稠,再不注意恐中風!做好4件事助預防

腦中風復發機率高勿輕忽,做好「次級預防」遠離二次中風威脅

比心電圖更快速 醫療級App一分鐘可偵測心房顫動

蓋棉被、泡熱水後皮膚癢 醫:那是冬季癢

天冷容易皮膚癢、紅腫斑塊、脫屑?當心乾癬發作

挑鞋不是越舒服越好!5觀念更助足健康、防足底筋膜炎

缺幾顆牙沒關係?缺牙和牙周病相互關係 牙醫:最怕導致這三種疾病

5大慢性病族群過年別貪吃!營養師教你不發病飲食原則,別誤踩飲食地雷

女童泌尿道感染發燒畏寒 險併發敗血性休克

甜食就能避免血糖過低?醫揭真相:巧克力不適合

袁惟仁近況呈植物人狀態 腦溢血有9徵兆應急速就醫

改善胃食道逆流 研究認證「5種食物」曝光:魚、豆腐上榜

贊助廣告

留言