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自私是本性?科學揭密:人類需要額外費心思才能做出貪婪的選擇

2021-08-19 12:28臉譜 作者/傑克.路易斯

貪心者可能對於罪惡感這類令人不快的社會情緒完全無動於衷,而通常人們在猶豫是否要做...
貪心者可能對於罪惡感這類令人不快的社會情緒完全無動於衷,而通常人們在猶豫是否要做欺瞞甚至會傷害他人的決定時,罪惡感會襲上心頭。 圖/ingimage
行為經濟學發展出許多方法,可用來研究決策過程。在研究中,會要求受試者一面考量不公平可能造成的後果,盡可能謀求最大的利益。這些研究方法包括了最後通牒遊戲(Ultimatum Game)、獨裁者賽局(Dictator Game)、公共財賽局(Public Goods Game)、囚犯困境(Prisoner’s Dilemma)等,不一而足。這些行為經濟學研究會探索受試者在這些遊戲進行過程中,他們腦部的活動。有許多書將整本篇幅用來說明這些研究所得出的洞見,不過我們只會將討論集中在最後通牒遊戲上,看看研究者透過它得出了哪些最有趣的發現。

最後通牒遊戲再簡單也不過,進行方式如下:假設獎金有一百英鎊要分給參加遊戲的兩個人,由其中一人決定得到的錢要怎麼分,是另一個人也可接受的,這樣兩人都拿得到錢。另一個人也可以不接受,但這樣兩人都拿不到錢。這個實驗在剛開始的時候,科學家預期人們只要能拿到錢,大概不論怎麼分都會接受,畢竟從一百英鎊中得到十磅,也強過什麼都沒有。至少當時流行的經濟理論是這樣預期的。但實際上,不僅是被動聽取提議那一方幾乎一定會拒絕貪心者的分法(例如九一分、八二分與七三分),其實這些分法往往根本連提都不會被提出來。重點是什麼?

人類寧願拒絕天上掉下來的錢,也不願意白白放過行事不公平者。

讓我們好好思考這個狀況。人們往往真的願意「花費」三十鎊(假設總共是一百磅,就是七三分),好讓另一人不要太貪心。提議要如何分錢的人表現出他明白一個再清楚也不過的道理:其他人會懲罰太貪心的陌生人,就算沒能拿到所分的金錢也在所不惜,因此公平的分法才會較常見,而貪心的分法較罕見。相反地,當玩家的對手是電腦時,這種效應便消失了。人只有在互動的對象是人類時,才會想要懲罰貪心的舉動。

史高治、蓋柯、川普、比爾.蓋茲和馬多夫之間有一個重要的共通點:他們的腦並不是這樣運作的。在容忍會傷及他人的財務決定這方面,這些人的耐受度要高多了。重要的問題是:為什麼?天生要公平分享的本能會使絕大多數人不去占他人便宜,而在他們身上卻不是這樣。貪心者可能對於罪惡感這類令人不快的社會情緒完全無動於衷,而通常人們在猶豫是否要做欺瞞甚至會傷害他人的決定時,罪惡感會襲上心頭。社會賞罰這種威脅無法影響他們。甚至在大多時候,設計來阻止這類行為的法律,也對他們完全沒用。在他們和追求更多利潤這件事之間,是無法形成任何障礙的。

曾經設計美國史上最大龐氏騙局的金融家馬多夫。 美聯社
曾經設計美國史上最大龐氏騙局的金融家馬多夫。 美聯社

只要有可能,人類都會想追求最大的財富,但是這一點必須要和我們追求公平的傾向相互調和。許多年前,科學家假定人類天性就傾向自私自利,但某些腦區在我們很可能遇上不良後果時,就會介入,以抑制反社會行為,也避免社會懲罰。到了二○一二年,美國哈佛大學的大衛.蘭德(David Rand)和同事發表了一篇傑出的研究,其中描述十項不同的實驗,在這些實驗中,受試者需要在各種不同時間限制下,決定要採取自私或合作的行動。這些實驗的目的是想知道人類是否天生就自私,而這種固有的傾向需要經過壓抑後才能與他人合作;抑或是相反的狀況。讓人寬慰的是,當受試者需要很快做出反應、沒有時間多想有哪些選擇時,往往傾向於公平行事。如果有比較多的時間做出決定,狀況就不同了:人往往會比較自私。這項結果加上世界各地其他實驗室相關且互補性的研究,都指出了人類最初始的傾向是與其他人公平分享。換句話說,貪心並不是本能,而是需要用意識刻意控制的。唯有在有時間深思熟慮後再做決定時,人才會採取自私的行動。

人類需要在認知上額外費心思才能做出貪婪的選擇,這一點後來也受到另一個優秀的實驗結果支持。

科學家用電磁刺激干擾背外側前額葉皮質中的一些區域,因為他們認為貪念就是從那些區域產生的。當這些腦區因為電磁干擾而無法活躍時,受試者分錢時會比較大方,而在沒有受到電磁干擾的時候,就不會這樣大方分享。在這裡,貪心和其他與欲求有關的惡習有個最大的不同:前額葉皮質的活動在調控好色和貪吃傾向時會止住欲望,但在控制貪婪時則會刺激欲望。

一項後設分析針對二十多個神經經濟學研究做了探討,這些研究各自獨立,也都檢驗了志願者在最後通牒遊戲中,腦部的反應狀況。而該分析最後找出了受試者在遇到分錢不公平時,都會活躍的兩個腦區。前腦島在分配不公平的時候會活躍,而且不論對誰不公它都會有反應,看來這個部位對違反公平的狀況很敏感,也不管是自己分得比較多或比較少。另一個也會活躍的腦區是背側前扣帶皮質—如果在分錢不公平時,對方堅持要得到更多,那麼這個區域會更加活躍。有鑑於背側前扣帶皮質的功能是感覺社會痛苦與處理衝突,這個區域的活躍可解釋成在被他人占便宜時,往往會感受到的不悅與衝突感。

最近有一種全新的研究工具出現了,能夠用來測量貪心的相對程度,為受試者評斷出「性格貪婪」(dispositional greed)的得分。其中包含了一份問卷,能夠指出填寫者貪心傾向的高低,結果可靠。對於研究較貪心者和行事公平者之間的腦部差異來說,這是一個重要的先導研究,不過那樣的腦部差異研究目前還沒有完成。就以現有的神經科學知識為基礎,我們可以預測性格貪婪問卷得分高的人,與不貪婪的人比較起來,背外側前額葉皮質可能太發達了,而且他們的前腦島和背側前扣帶皮質可能出了些問題,但這些都只有後續實驗才能揭曉了。

※ 本文摘自《墮落的人腦:從神經科學解讀傲慢、貪吃、好色、懶惰、貪心、嫉妒與暴怒,探究我們難免使壞,犯下小奸小惡背後的科學》。


《墮落的人腦:從神經科學解讀傲慢、貪吃、好色、懶惰、貪心、嫉妒與暴怒,探究我們難免使壞,犯下小奸小惡背後的科學》

作者:傑克.路易斯

譯者:鄧子衿

出版社:臉譜

出版日期:2021/06/05

《墮落的人腦:從神經科學解讀傲慢、貪吃、好色、懶惰、貪心、嫉妒與暴怒,探究我們難...
《墮落的人腦:從神經科學解讀傲慢、貪吃、好色、懶惰、貪心、嫉妒與暴怒,探究我們難免使壞,犯下小奸小惡背後的科學》書封。 圖/臉譜提供

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