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陳景寧/別讓疫情壓垮家庭照顧者

2021-08-16 09:10聯合報 陳景寧/作者陳景寧為中華民國家庭照顧者關懷總會秘書長

一場瘟疫,帶來疾病、恐懼,也可能是壓垮長期照顧失能、失智、身心障礙者的「家庭照顧者」的最後一根稻草。

家庭照顧者關懷總會近來接到許多求助電話,有的家庭因疫情中斷長照服務外籍看護無法入境,原本上班的晚輩被迫在家照顧,但多數不熟悉照顧技巧,尤其面對因封鎖政策而更躁動的失智症長輩,全家生活秩序大亂,關係緊張、磨擦增加,照顧者日夜不得安眠,彷如「照顧煉獄」。

這也是為何我們大力倡議日照、失智據點相關人員施打疫苗、優先解封,因為恐怕「疾病未倒,悲劇先至」。

Covid-19疫情因變種病毒反覆不定,各國封鎖政策開開關關,必須做長期抗戰準,國外也有相關研究發現,值得借鏡。

疫情讓照顧者健康惡化

首先,家庭照顧者因疫情更累、健康惡化。防疫封鎖政策阻絕親友提供協助或中斷長照服務。英國研究發現,八成照顧者照顧時間增加,平均每周增加25小時、72%完全沒有休息時間、64%健康狀態變差,尤其是照顧失智者、精神障礙者。逾四分之三家庭照顧者感到精疲力竭。近來苗栗、桃園亦發生照顧失智症者加害或虐待案件。

其次,家庭照顧者心理壓力增加。65%覺得孤立,71%感到焦慮,近九成擔憂自己染疫後無人照顧。逾三分之一表示,「再也撐不下去」。

再則,工作與經濟加重照顧者壓力。香港調查發現,約一半的家庭照顧者需要工作維持生計,蠟燭兩頭燒。但因疫情失去工作者更令人擔憂。在英國,一成七的照顧者因疫情而失業,近四成照顧者憂慮財務狀況。有八成照顧者表示因封鎖政策增加暖氣費、水電費、上網費用等日常支出。

關懷高負荷家庭照顧者

家庭照顧者是長照家庭的樑柱,他們的身心健康、照顧士氣,在疫情下更需要政府關注。國際家庭照顧者組織聯盟(IOCA)提醒,各國政府應加強線上關懷,提供物資關懷包、協助購物、經濟扶助等措施,也應對快撐不住的「高負荷家庭照顧者」優先提供長照服務、緊急喘息服務等。

筆者建議,長照服務應全面清查受服務中斷所影響的高負荷家庭照顧者,優先評估提供「緊急喘息服務」,例如「沒有照顧替手」、「老老照顧」、「不只照顧一人以上」、「照顧失智症或精神障礙者」等高風險對象,結合鄰里力量加強關懷。

在政府和民間團體積極努力下,目前全國563家日照中心解封率已逾九成,但508處失智據點仍有待政府積極引導解封。此外,全台約25萬聘僱外籍看護工家庭,不乏僅有一位移工與一位長輩或一對老夫妻的組合,也應優先打疫苗。

強化自助  建立守護網絡

公共服務確實恐因疫情中斷或不足,家庭照顧者也可建立自我守護網絡,例如跟親友每天互報平安,家總也推出線上緊急交接計畫等,歡迎撥打家庭照顧者關懷專線0800507272,讓我們強化自助互助力量,共同挺過疫情難關。

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