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肺炎預防為何對高齡長者如此重要?

2018-09-10 09:59聯合線上 諮詢醫師:鄭世隆醫師

現職:亞東醫院胸腔內科主任、臨床試驗中心主任、實證醫學中心主任

專長:肺阻塞、肺炎、肺結核、肺癌、氣喘、慢性咳嗽

根據衛生福利部公布最新2016年國人死因統計結果,肺炎躍登國人十大死因第3位,而且九成以上是65歲以上的長者,為什麼高齡長者在罹患肺炎時,較不易康復出院?

情境照
情境照

亞東醫院胸腔內科主任鄭世隆醫師說,「各大醫學中心所收治的肺炎患者,大部分病患嚴重度都蠻高的。特別是65歲以上的高齡長者,是屬於肺炎的高感染風險的民眾,這是因為長輩往往身體虛弱、本身慢性疾病比較多,抵抗力較差;得到肺炎的機會就比一般人高。同時,常因肺炎,反反覆覆住院,接觸抗生素的機會多,產生肺炎的細菌抗藥性機會也會增高。若再加上肺炎是多處肺葉侵犯,感染引起的發炎反應也會比較厲害且嚴重,所以,高齡長者一旦得到肺炎,常常導致呼吸衰竭並引發許多併發症,治療時,常需使用到較後線的抗生素來搶救生命,痊癒的機會也比一般人困難得多。另外,當懷疑是流感併發肺炎,流感抗病毒藥劑加上廣效抗生素治療,也會同時使用來積極爭取生機。」

尤其像最近天氣變化大,長輩常常會出現咳嗽、有痰、比較嗜睡、胃口比較不好的情況,家屬會誤以為是簡單的感冒,睡一睡就好了,此時容易忽略這有可能已經是肺炎的變化,反而會延誤病情。一旦家屬只要覺得家裡長輩的身體狀況跟平常狀況不一樣,感覺比較虛弱、吃不下飯,有咳會喘,就建議應該要到醫院來確認正確病因,並給與適當治療。

年紀大的長者,平常要注意天氣的變化,做好基本的保暖,在秋冬流感季,少到公共場合去,勤洗手、戴口罩會是有效減少感染的保健措施。施打流感、新型肺炎鏈球菌疫苗也是很重要的一部份,可減少肺炎的產生、降低嚴重度。

鄭世隆醫師提醒,「原則上,包括65歲的年長者,以及,罹患慢性病包括心衰竭、脾臟切除、肺阻塞、身體狀況比較差的糖尿病患者,還有曾經得過肺炎的患者,也都是肺炎的高感染風險的民眾,建議應該施打肺炎疫苗,並且與您的主治醫師討論如何接種疫苗來加強保護力。」

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