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肺炎躍登國人十大死因第3位,如何預防?

2017-09-05 10:14聯合線上 諮詢醫師:林志學醫師

現職:中國醫藥大學附設醫院老人醫學科主任、台灣老年學暨老年醫學會副秘書長

專長:菸害防治、預防保健、老人醫學及照護

衛生福利部日前公布最新2016年國人死因統計結果,肺炎首度由十大死因第4位,躍登國人十大死因第3位,而且九成以上死亡者是65歲以上的長者。

身為老人醫學及照護專家的中國醫藥大學附設醫院老人醫學科主任暨台灣老年學暨老年醫學會副秘書長的林志學醫師表示,「台灣近年已步入高齡化社會。而2016年肺炎的排名,不只是從十大死因的第4位爬升到第3位,在此同時,死亡人數也增加了1,451位,死亡率更增加了13.5%,因肺炎死亡的國人中,十位有九位是65歲以上的長者,這是高齡化社會必然的挑戰與威脅,更突顯了預防醫學中打疫苗來預防肺炎的重要性。」

根據一項針對50歲以上成人調查的《亞太地區肺炎預防認知與行為》結果顯示,有29%的台灣民眾,以及10%的南韓民眾,誤以為「肺炎類似流感,只是較嚴重的感冒」。同時,僅有7%的台灣民眾曾透過接種肺炎鏈球菌疫苗來預防肺炎,遠比南韓的33%的接種比例低,也遠不及各種兒童疫苗的施打率有九成。這樣的差距也反映在肺炎的死亡率上。以2015年為例,台灣肺炎死亡率是每十萬人口45.9人,南韓每十萬人口28.9人。

中國醫藥大學附設醫院老人醫學科主任 林志學醫師 圖/林志學醫師 提供
中國醫藥大學附設醫院老人醫學科主任 林志學醫師 圖/林志學醫師 提供

而長者得肺炎,為何較不容易發現又致命性特別高?林志學醫師說,「長者較容易有共病,包括常見的高血壓、心臟病、糖尿病、慢性腎臟病、肺阻塞(COPD)等慢性病。同時,年長、肺阻塞、心臟病、糖尿病或是有抽菸習慣的老菸槍,本來免疫力就較一般健康者差,是肺炎高感染風險的民眾。再加上長者感染肺炎,不見得會發高燒或有劇烈的咳嗽,常是以不典型的表現,像是不吃不喝、精神越來越差,就醫才發現是嚴重感染,萬一併發菌血症、腦膜炎,病情變化快,又有抗藥性的問題,這會使得長者罹患肺炎時,難以察覺又致命性高。」

平時除了原本的慢性疾病要控制好外,也需要家屬細心的照護,戴口罩、勤洗手,以及施打肺炎鏈球菌疫苗,都是預防長者得到肺炎的重要保護措施。而根據美國醫學雜誌的研究也顯示,罹患肺炎不僅是一個嚴重威脅長者生命的事件,因肺炎住院也與後續的中度至重度認知障礙獨立相關、與嚴重憂鬱症狀有關,可能因此增加失智、失能的機率,讓民眾了解肺炎鏈球菌疫苗施打的重要性,不只是降低長者的肺炎死亡率,也可減少因失智、失能而需長期照護的龐大成本。

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