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肺炎鏈球菌感染為何是老幼的可怕殺手?

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2017-03-10 09:58:20 聯合線上 諮詢醫師:王秉槐醫師

現職:亞東醫院胸腔內科主任

專長:肺炎、氣喘、慢性咳嗽、慢性支氣管炎

美國前總統老布希(George H.W. Bush)日前因肺炎,引起呼吸困難,一度被送進加護病房,經過二週多的治療,於日前順利出院。

肺炎不止威脅高齡的美國前總統。根據衛生福利部最新發布的2015年國人十大死因,肺炎已經連續兩年,高居國人第四大死因。而一般民眾,在居家環境中所得到的肺炎,稱為社區型肺炎,其中又以肺炎鏈球菌的感染最為常見。」

亞東醫院胸腔內科主任王秉槐醫師說,「肺炎鏈球菌是我們環境中、人體的鼻腔中,相當常見的細菌。帶菌者,不見得會引起任何的症狀,等到人體免疫力比較差時,才從鼻腔跟咽喉向外侵犯,有可能會造成中耳炎、肺炎,甚至是腦炎、腦膜炎,併發肺炎時,症狀通常來得很急,會發高燒、咳嗽、呼吸不順、有痰,抽血檢查可以看到白血球過高,胸部X光片,可以看到肺葉發炎變白。」

「對於抵抗力差的小孩子跟長者,都會造成健康上的重大威脅。但要特別提醒的是老人家的肺炎,可能不會出現典型肺炎發高燒的症狀,而是以倦怠、無力、胃口不好來表現。所以,不管對於長輩或是照顧者來說,都不容易察覺到已經罹患了肺炎,還常被誤以為只是小感冒。」

而要預防肺炎鏈球菌感染,最重要的是維持免疫力的基本盤,像是規律的生活作息、適當的運動、進出公共場所時,配戴口罩、勤洗手,都很關鍵。若是小孩、長輩這類免疫力比較差的族群,儘量少去醫院探病,尤其是應避免探望罹患呼吸感染症的患者,以減少被病菌意外感染的機會。

王秉槐醫師也提醒,「肺炎鏈球菌是一種有包膜的細菌,這層包膜就像是包了保鮮膜般的防護罩一樣,能保護肺炎鏈球菌,不容易被白血球分解,因此,沒有脾臟的民眾、洗腎、長期服用類固醇抑制免疫系統的患者,還有抵抗力比較差的小孩、長輩,建議可施打肺炎鏈球菌疫苗來減少罹患肺炎的風險。若是曾經施打過多醣體肺炎鏈球菌疫苗的長者,也可以與醫師討論是否需要再追加結合型肺炎鏈球菌疫苗,來增加額外的保護力。」


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