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紅棗含鐵補血用它準沒錯?其中可能有迷思

2018-05-26 00:12食力 醫學專家 / 王凱平

圖片提供/食力
圖片提供/食力
相較於紅肉或是動物內臟等含「血基質鐵」的食物,紅棗的鐵含量與吸收率並不是特別優質,以中醫而論紅棗,多歸類為補氣用途。若真的有貧血的傾向,則仍以參考醫師或營養師建議的補血食品或食物為主。

前些日子,《食力》的編輯傳來一篇文章,大意是紅棗的鐵含量低且較難吸收,顛覆了一些民眾心中紅棗「補血聖品」的形象,詢問我的意見且表示期待聽聽我的看法。在這邊我就不賣關子先講結論:如果期待的是一篇針對「紅棗非補血聖品」的強烈反駁,那可能就要失望啦!

該文的內容我是同意的,紅棗並不能算是補血聖品。事實上,在中藥分類中,「紅棗從來不是被歸類於補血、養血的藥物」!將紅棗視為補血的健康食品的源頭,可能更多該歸因於商業的廣告與操作,而非中醫的傳統概念。我會嘗試在這篇文章中進一步說明為什麼紅棗不算是補血聖品,以及它在中醫藥中的真正地位。

紅棗含鐵但不特別高且吸收率偏低

我們先回頭看看原文顛覆紅棗補血迷思的理由,包括:1. 紅棗含鐵量並不算很高。2. 紅棗所含的鐵質不易被人體吸收。

首先第一點,相對於豬肝、芝麻、鴨血、黑木耳……等食物每100克10毫克以上的鐵含量來說,紅棗大約每100公克含3毫克的鐵,含量確實不算高。至於第二點,紅棗中所含的鐵質主要是所謂「非血紅素鐵」,或翻譯成「非血基質鐵(non-heme iron)」。這些非血基質鐵所含的主要是三價鐵(Fe3+),在人體中需要經過一連串分解、轉換,還原為二價鐵(Fe2+)之後才能被人體吸收。同時,這過程容易受到酸鹼值,以及多種物質及包括:磷酸鹽、草酸鹽、碳酸鹽、單寧、多酚類、膳食纖維……等等的影響,因此,吸收率較低。

相對來說,主要存在於血液、肉類中,與血紅蛋白、肌紅蛋白結合的「血紅素鐵(血基質鐵,heme iron)」就沒有這些問題,吸收率大約是15%。因此,在總含量、吸收率都不及動物性來源鐵質的狀況下,勉強要說紅棗是「補血聖品」顯然是不合理的。然而,這並非是紅棗特有的情況,日常膳食中的植物性來源鐵質,所含的多是前面所說的「非血基質鐵」,同樣有吸收率偏低、易受影響的狀況。所以,對於一些缺鐵性貧血的患者來說,醫師給予的食物攝取建議多半仍以動物性來源為主。

這邊我想進一步討論兩件事:如前所述,中醫藥中紅棗從來不是被歸類於補血、養血的藥物。那麼,這樣的誤解由何而來?在中醫藥中紅棗的主要用途又為何?

作用以補氣為主,可養血但效果偏弱

翻開大多數的中藥相關著作,紅棗(大棗)多被歸類為「補氣類」藥物,至於補血的藥物有哪些?主要包括一般民眾比較熟悉的當歸、何首烏,其他還有地黃、芍藥、阿膠……等等。紅棗雖然也有作為補血之用,但通常「養血」才是更精準的描述,效果上是較弱的。

如前所述,個人認為紅棗「補血聖品」的形象更多是商業操作的結果。台灣的民眾可能比較沒感覺,但若有機會到中國走走,你會發現紅棗汁就跟柳橙汁一樣非常普遍,甚至也有「枸杞紅棗汁」、「紅棗牛奶汁」這樣的調味商品。激烈的商業競爭下,在外包裝、廣告上強調「補血」、「養生」等機能性訴求自然可以理解了,長期下來也就在對岸民眾心中形成了這樣的印象。至於在台灣,我倒不覺得「紅棗補血」是個普遍的概念,至少在我的工作與生活中都不常接觸的這樣的訊息就是了。

但既然有作者寫了這樣一篇文章希望導正大家的觀念,我們也藉此順便讓大家進一步了解一下紅棗。紅棗在中醫藥的應用廣泛,包括:脾胃虛弱、食慾差、腹瀉、倦怠乏力時「補中益氣」;神智異常、躁動不安時「養心安神」;唇色淡白、面色萎黃時「養血」;在藥性比較峻烈的方劑中作為「緩和藥性」的用途。總結來說紅棗的用途可以這樣描述:「補中益氣,養血安神,緩和藥性」。

紅棗多作為輔助用藥,補血仍以紅肉等食物為主

在上面這些用途中,大家還是有看到「養血」,這邊再次提醒大家我們用的不是「補血」這樣的描述。同時,在作為養血的用途時,常常是配合著當歸、阿膠、地黃……等等前面提過的補血藥物使用的。事實上,包括前面的補中益氣、緩和藥性等作用,紅棗在中藥方劑中幾乎都是作為輔助用途,在「君、臣、佐、使」的分類中通常是「佐、使藥」的地位。因此說實話,大家真的不用太過度強調紅棗的補血效果。此外,嚴格來說,中醫在講補血、養血時,並不一定專指治療西醫定義中的貧血(血紅素低於標準值),但這邊我們就先別再節外生枝討論這個名詞定義問題了。

寫到這邊我們來做個總結,考慮到鐵含量與吸收率,紅棗並不是特別優質的鐵質來源。若患者真的有貧血的傾向,醫師或營養師建議的補血食品通常還是紅肉或動物內臟這些含「血基質鐵」的食物。紅棗在中醫藥的用途不少,特別適合長期消化吸收不良時,作為強健脾胃、補充營養使用。然而也要特別注意即使有相關問題也並不宜過食,一般建議每天3~5粒即可。同時,大棗的外皮堅韌不好消化,脾胃虛弱者可將大棗蒸熟或煮粥再進食,亦可將大棗撕成小片狀,再以熱水浸泡為紅棗茶使用。

紅棗要作為日常養血用途也並非不可,且畢竟紅棗仍算是營養價值高的果乾、甜點或零食,每天吃一點仍是有益的補充,但終究不能作為補血的主要方式。如果已經達到貧血的臨床標準,還是應該儘快就醫確認貧血原因並對症下藥,千萬別以為每天吃紅棗就能解決問題!

延伸閱讀:

當歸、四物湯催生子宮肌瘤?研究文獻說明可能過度解讀

營養師推薦的健康料理 紅棗蓮子銀耳湯

牛樟芝好壞未定 久服保養未必適當

(本文獲「《食力》」授權轉載,原文刊載於此

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補血
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食力

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