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成人急性淋巴性白血病易復發 把握時機造血幹細胞移植救命

台大醫院內科部血液科主治醫師蔡承宏。圖/蔡承宏醫師提供
台大醫院內科部血液科主治醫師蔡承宏。圖/蔡承宏醫師提供

血癌讓人聞之色變,尤其成人罹患急性淋巴性白血病,身體可能短短幾週內快速惡化,必須儘速治療。台大醫院內科部血液科主治醫師蔡承宏說,急性淋巴性白血病靠化療治療效果好,但高風險病人容易復發,長期存活率僅有1至2成,往往需要造血幹細胞移植才能保住生機。移植是重大的治療,但台灣醫療經驗豐富且技術精進,若評估該做移植就應盡早做,提升成功率。

急性淋巴性白血病 病況惡化快 成人治療難度高

人體血液中有紅血球、白血球、血小板等維繫健康關鍵成分,當造血的骨髓組織受到癌細胞侵犯,就會影響血液功能。血癌又以病況發展分為急性和慢性,另根據細胞型態分為淋巴性或骨髓性白血病。急性淋巴性白血病病人以小孩居多,經化療通常治療效果很好;成人病人雖然較少,治療難度卻比較高。

蔡承宏表示,急性淋巴性白血病病人病況發展相當迅速,因造血功能被破壞,紅血球、血小板數量往下掉,病人會因血紅素及血小板低下而同時出現疲倦、暈眩、走路很喘、皮膚瘀青、牙齦流血、凝血功能異常等症狀,且病況通常會在一兩週內急遽惡化。

第一線化療效果好 高風險病人評估盡早骨髓移植

治療急性淋巴性白血病,蔡承宏說,第一線治療是傳統化療,使用多種化療藥物組合搭配進行數輪的治療,有接近9成的病人初步可以達到完全緩解,但高風險病人復發機率很高,大概2至3年後,會有3至4成的病人復發。

因此在病人初診斷時,蔡承宏建議依據治療前的狀況、病人染色體的變化、有無特殊基因突變、初診斷的年齡等評估復發風險,若復發風險高,就得考慮做造血幹細胞移植。相較於兒童病人,成人病友因初診斷年齡較長、且較易帶有費城染色體變異,所以復發風險較高,宜即早做好造血幹細胞移植的心理準備。

高復發風險的急性淋巴性白血病友若進行造血幹細胞移植,可望提升存活率,蔡承宏提醒,若等到血癌復發才進行骨髓移植,效果就會大打折扣,因此該做骨髓移植的病人就應該把握良機及早進行,成功率更高。此外,醫師和病人是同舟共濟的伙伴,醫師善用治療武器控制病情,病人也要配合,努力保護身體、降低被感染可能性,才能提升移植成功率。尤其在新冠疫情期間,病友身體若遭到病毒攻擊,後果不堪設想。

移植後新挑戰 避免感染與慢性排斥和平共處

蔡承宏說,費城染色體陽性病人在骨髓移植後仍有可能復發,應評估是否接受維持性治療;且移植後免疫力很差,通常要至少半年以上才會回到正常,生活需處處小心,避免細菌、病毒感染;此外,病人要勇敢與慢性排斥共存,可能出現食慾不振、嘔吐腹瀉、黏膜發炎、腸胃出血、潰瘍等症狀,幸好現在也有新型藥物降低排斥不適。

「人生在世,沒辦法選擇不生病,但可以選擇怎麼面對、戰勝疾病」,蔡承宏說,他常鼓勵病友,既然遇到了就努力面對,也可以參加病友團體、參考他人的經驗。他見到許多病友遭遇化療和移植辛苦,如今重回生活崗位,再度綻放活力,病友間的支持力量也有助正向抗癌。

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