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40歲女喉嚨發炎就醫 竟收84萬元帳單

2020-01-06 11:46世界日報 編譯樊蕙╱綜合2日電

紐約市布魯克林(布碌崙)的艾雷莎‧卡斯丹(Alexa Kasdan)因為感冒喉嚨發炎超過一周沒有痊癒,為了避免海外度假行程受到影響,就去找醫生做檢查,沒想到度假回來卻收到超過2萬8000美元(約新台幣84萬元)的帳單。

喉嚨痛就醫竟收到幾十萬元帳單,圖非當事人。記者李樹人/攝影
喉嚨痛就醫竟收到幾十萬元帳單,圖非當事人。記者李樹人/攝影

40歲的卡斯丹是一位公共政策顧問,到曼哈頓專科照護中心(Manhattan Specialty Care)向家庭醫生羅亞‧法梭拉希(Dr. Roya Fathollahi)求診;院方用棉花棒在卡斯丹喉嚨取得檢驗樣本,然後為她抽血,還開了處方抗生素,過程很快就結束。

卡斯丹隨後感覺症狀好轉,然後出國度假,一切順利,直到收到帳單才驚覺不妙。

由於她委託一家醫療網外實驗室(out-of-network lab)進行複雜的DNA檢驗,帳單總金額高達2萬8395.5元,而她透過配偶的雇主在「明尼蘇達州藍十字與藍盾公司」(Blue Cross and Blue Shield of Minnesota)投保,保險公司開出2萬5865.24元的支票,該中心還說已為她免除剩餘費用2530.26元。

帳單上載明的醫療項目為:由該中心的法梭拉希醫師在實驗室進行可能與卡斯丹感冒喉嚨發炎症狀相關的細菌與病毒的檢驗。

卡斯丹說:「我收到許多通電話留言,而法梭拉希醫師辦公室相關部門也寄了一封電子郵件給我」;該醫師辦公室持續向她保證,這項收費是完全正常的,還派人到卡斯丹府上收取支票。

造成這項巨額費用的原因之一是,該名醫師將卡斯丹的檢體送去進行大量複雜的DNA檢驗,但喬治城大學(Georgetown University)醫學院家醫科教授藍尼特‧米休利(Ranit Mishori)說,這些完全不必要,也有許多便宜快速的方式就能檢驗鏈球菌與流感病毒

而且卡斯丹的檢查報告顯示,沒有發現該特殊病毒導致感冒症狀,所有檢查結果皆為陰性。

另一個原因是,該名醫師將檢體送至醫療網外實驗室進行檢驗;若是醫療網內實驗室會依據與保險公司的契約訂價,而網外實驗室會自行訂價;與此事相關的實驗室,要價比同地區實驗室平均價位高出20倍。

「國家公共廣播電台」(NPR)取得的消息透露,如果醫師將檢體送到與卡斯丹保險公司有關的一家網內實驗室「LabCorp」,「所有項目或類似檢驗」收費僅需約653元。

還有一個原因是,根據帳單顯示,進行檢驗的機構名為「曼哈頓胃腸肝膽科」(Manhattan Gastroenterology),使用的電話與地址和該名醫師的辦公室相同;該機構在紐約州登記為專業服務公司(professional corporation),表示其為醫師所有。

卡斯丹對該醫師辦公室表達不滿,也說要將此事通報紐約州的專業醫療操守機構(New York State Office of Professional Medical Conduct);隨後她便讓此事在媒體上曝光。

她的遭遇經媒體報導後,卡斯丹的保險公司展開調查;卡斯丹只付了一般就診的自付金額(copay)25元,以及另行在「LabCorp」實驗室檢驗的費用9.61元。

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