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男童在醫院喝瓶奶、睡一覺 父母竟收到56萬元帳單

很多人大讚台灣健保便宜又好用,讓不富有的人也能看得起醫生,相對地在歐美就診有時會被收取天價。一對韓國夫婦赴美旅遊,卻因孩子進了急診室一段時間,回國後被收取幾十萬的診療費。

韓國爸爸帶兒子去美國玩,因進急診室收到幾十萬帳單。圖取自vox.com
韓國爸爸帶兒子去美國玩,因進急診室收到幾十萬帳單。圖取自vox.com

Vox.com報導,一對韓裔夫婦2016年帶年幼的兒子到舊金山旅遊,晚上孩子不小心從床上翻落到地上,撞到頭後嚎啕大哭。媽媽擔心腦部受損,打了911急救電話,救護車趕來將孩子送到祖克伯綜合醫院(Zuckerberg San Francisco General Hospital)。

醫生確認孩子只有外部擦傷,腦部沒受傷,他在醫院喝了一瓶配方奶、睡了一覺後,隔天父母就帶走繼續旅遊。

兩年後,這件事早就被淡忘的差不多了,這對夫婦居然收到一張來自祖克伯醫院的帳單,要價18836美元(約新台幣56.5萬元),他們感到相當吃驚,雖然先前有買旅遊保險,但也只能報銷5000美元。

韓國爸爸帶兒子去美國玩,因進急診室收到幾十萬帳單。圖取自vox.com
韓國爸爸帶兒子去美國玩,因進急診室收到幾十萬帳單。圖取自vox.com

這對夫婦感到很疑惑,當初孩子並沒接受什麼治療,為什麼就要付1萬多美元?這張帳單上列出兩個項目,一個是3170元的急診費,一個是15666元的創傷活化費(Trauma Activation Fee)。

院方解釋,創傷活化費和急診、手術費不同,屬於獨立收費,急診室匯集了最優秀的醫護人員,24小時待命,需消耗大量人力物力,即時接診搶救重症患者。創傷活化費是各家醫院自訂標準,就診超過30分鐘就可收取此費用。上述的小孩雖然沒接受治療,卻在急診室待了三小時,符合此費用收取對象。

這種創傷活化費在北美一直都有些爭議,也常常被民眾抱怨投訴。一名30歲女子Alexa Sulvetta分享經驗,她幾年前在室內攀岩場摔傷扭到腳被送醫,收到一份高達十幾萬美元的帳單,包含創傷活化費、急診、救護車等費用,她不解自己只是扭到腳,卻每天被醫院追債。

這種創傷活化費最高甚至可以收到5萬多美元(約台幣150萬),許多美國當地人即使有保險,仍然大喊吃不消。但大部分美國醫院只要患者在急診室待不超過30分鐘,就不會被收取高額費用。

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