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針灸安眠穴更好睡 台大研究揭科學面紗

2018-11-09 10:08聯合報 記者羅真╱即時報導

針灸助眠的機制慢慢有了科學證據,台灣大學近年經由動物實驗發現,針灸耳垂後方的「安眠穴」,穴位皮下的迷走神經叢受按摩或電刺激後,會將神經訊號上傳至腦幹內的孤束核(NTS),間接增加腦內啡的分泌,有助肌肉放鬆、心神舒暢與睡眠品質提升。

台灣大學獸醫系暨腦與心智科學研究所教授張芳嘉說,選擇做動物實驗而非人體實驗,是因為人接受到針灸刺激可能會產生安慰劑效應,自認為受到治療而身心舒暢、更好眠,未必是針灸帶來的療效,讓實驗結果有偏誤。

動物實驗面臨的第一個問題是,老鼠的穴位怎麼找?張芳嘉說,人體的「安眠穴」位於「風池穴」與「翳風穴」連線的中點,這些穴位都在耳垂後方,因此首先以穴位在人體解剖學上的位置,在老鼠身上找相對應的可能位置。理論上,正確的穴位應有較好的導電度,因此研究團隊再測試老鼠耳後可能的穴位區域的導電度,找出電阻低的地方來確認「安眠穴」的位置。

找到穴位後,研究團隊選在老鼠精神奕奕的夜晚時分為牠們針灸20分鐘,接著觀察牠們的睡眠時間是否增加。連續給兩天的刺激後發現,受試老鼠的非快速動眼期睡眠時間增加0.5倍,快速動眼期睡眠增加3倍,顯示針灸能顯著幫助睡眠。

但,為什麼能助眠?研究團隊假設是穴位皮下的迷走神經叢受針灸刺激後,將訊息傳至大腦才產生助眠反應。為驗證假說,他們用藥抑制實驗組老鼠的迷走神經活性再行針灸,觀察這幾隻老鼠會不會因為迷走神經無感,使得針灸無法帶來助眠效果,後續的實驗結果確實如此。

研究團隊認為,迷走神經受針灸刺激後,可能將訊息傳至腦幹內的孤束核才有助眠之效,因為它能間接提升腦內啡分泌,有助肌肉放鬆、心神舒暢與睡眠品質提升。為加以證明,他們用腦部立體定位儀手術破壞老鼠的孤束核,結果這群老鼠再接受針灸時,就無法幫助睡眠了。

確認了針灸刺激經由迷走神經走到孤束核,但最後真是因為腦內啡分泌增加而助眠嗎?為了回答這個問題,研究團隊替實驗組老鼠注入腦內啡拮抗劑來抑制分泌,再來針灸。結果發現,實驗組老鼠並未睡得更好,顯示針灸安眠穴之所以能助眠,確實與腦內啡分泌增加有關。

張芳嘉說,中醫改善睡眠的針灸穴位很多,之所以先挑安眠穴研究,是因為耳後大片區域皮下有大量迷走神經叢,「即使按錯位置也有效」,因此,建議想改善睡眠的人可多針對這個區域進行按摩、熱敷或尋求中醫治療。

針灸示意圖。聯合報系資料照
針灸示意圖。聯合報系資料照

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睡眠品質

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