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失智症該不該改名?甄瑞興贊成:避標籤化 建議改名認知障礙

2018-10-26 09:46聯合報 甄瑞興/亞東醫院神經醫學部一般神經科主任

甄瑞興 亞東醫院神經醫學部一般神經科主任
甄瑞興 亞東醫院神經醫學部一般神經科主任

健康有議見/失智症該不該改名?

曾經有一位長輩可能患有初期認知功能障礙的家屬,第一次來門診時,我提出專業判斷說:「你的爸爸可能得到失智症。」兒子立即反駁說:「不不,應該不是。」我接者說:「那他可能是認知功能上產生障礙吧。」馬上讓兒子認可並且開始尋求改善的方法。

診斷名稱 不需太尖銳

其實患者以及家屬很怕聽到「罹患失智症」,感覺就好像從此失去了智慧,要開始變癡呆、喪失了自主活動能力,今後只能受到他人照護。

從上述事件來看,家屬是比較可以接受認知障礙的稱呼,開始尋求專業的幫助。

我個人認為,更改失智症名稱為認知障礙症也是順應國際潮流,有時候,診斷名稱不需太尖銳,稍微模糊一點只為去汙名化,也希望如此能夠讓家屬以及病人可以好過一點。

雖然認知障礙症目前沒有藥物可根治,臨床多是給予補充神經傳導物質乙醯膽鹼等藥物,但初期病患,透過持續性運動、多動腦,使腦部海馬迴體積增厚,多存腦本,可以有效延緩病症惡化,維持病情。

但是要如何多動腦、多運動?便有賴相關單位向民眾多推動了。

聽到失智 患者易嚇到

然而失智症稱呼容易讓患者聞之卻步,錯失初期治療的良機,原因在於患者本身引發的恐懼和羞恥感,反而引起排斥、反抗、逃避行為,整天被關在家中,反而更加速症狀惡化,除了帶給家人負擔,後續併發的疾病更耗費不少醫療資源。

失智更名 是世界潮流

國際間也早以較中性的「認知障礙症」作為正式官方名稱,像美國精神醫學會在2013年正式將病症去標籤化及汙名化,更名為「認知障礙症(major neurocognitive disorder)」,香港也稱「認知障礙症」,日本則為「認知症」,只有大陸還是守舊用癡呆症,台灣應該立即趕上世界潮流。

日前行政院政委張景森在院會中建議衛福部將失智症正名為「認知障礙」,為患者洗刷汙名與標籤。

這是政府對患者友善的第一步,2014年也有將「精神分裂症」改為思覺失調症的案例,這些現象象徵著台灣醫療正在前進,更公平對待認知障礙的患者與家屬,鼓勵病患正視病症,不再逃避、羞愧,也讓家屬一同協助陪伴病患面對,這才是失智症更名最好的意義。

失智症
精神分裂症
思覺失調症

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