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沒辦法為疫情流行預做準備 美國醫療體系到底怎麼了?

2020-12-22 12:09聯經出版 文/摘自《重病的美國》

【文、圖/選自聯經出版《重病的美國》,作者提摩希.史奈德】

圖為戴著口罩和防護鏡的旅客。(路透)
圖為戴著口罩和防護鏡的旅客。(路透)

醫療商業化,意味著每一個床位都不得浪費。新冠肺炎蔓延到美國來時,我們沒有足夠的病床。乍聽之下,你可能會覺得奇怪:大流行不是每隔一段時間就會有嗎?難道以前沒碰過要用到比平常還要多床位的時候嗎?為什麼從來沒有多餘的床位,為什麼做闌尾切除手術的美國人必須早早就被趕回家,為什麼母親們過早被趕出產房,這些問題其實都是因為我們把醫療商品化了。商品化最在意的就是有多少利潤。之所以會有床位短缺的問題,是因為他們用「及時交貨」的思維來管理。公司希望他們買來處理接著賣掉的貨品,能夠剛剛好填滿每一寸可以用的空間。對醫院來說,被運來、改造,然後再被送走的貨品就是人體,每個環節運作的時間點都要分秒不差。所以占床位的人體不應該太多,也不應該太少。躺在床上的人數跟病床的數量必須配得剛剛好。好的醫師、護理人員和助理一直在抵制這種邏輯,但他們根本是螳臂當車。

維護床位是要花錢的。在醫療商品化的美國,沒有醫院會願意保留床位,因為其他家醫院也不會這麼做。只要以金融的邏輯主導醫療,國家就永遠無法為可能爆發的疫情流行做準備。醫院既然不會保留床位,當然也不可能儲備防護裝備或呼吸器。管理者在計算每一季的利潤時,不會把可能每十年才發生一次的全球大流行納入考慮。每次瘟疫來襲,都會被視為特殊狀況,而物資短缺將使得這類緊急狀況變得更加危急。到處都需要經費支援,但錢通常會給喊得最大聲、地位最高的經濟部門,而不是流向醫生認為需要的地方,因為從來沒有人會去諮詢醫師的意見。現在美國的狀況即是如此,而且醫療商品化會讓這種情況繼續發生。

遺憾的是,醫院把人當作小零件。一些善良的助理、稱職的護理師和正派的醫師試圖要讓某些環節變得更人性,卻都受限於整個系統。人變成要在對的時間生正確的病,才能為醫院創造收入。某些疾病,尤其是那些需要靠手術或藥物來治療(或者號稱可以治療)的疾病,是醫院的搖錢樹。人不會去做沒錢賺的事,例如幫助他人維持健康、康復,或甚至讓人好好活著。健康和生命是人類珍視的價值,但都不會帶來金錢;醫療成了一個不受管制的市場,比起幫助人維持健康,治療疾病反而更有利潤。

美國新冠住院人數不斷創紀錄。法新社
美國新冠住院人數不斷創紀錄。法新社

當然,醫院裡還是有許多人是真心在乎健康的;像是會來告訴我真相的醫師;會停下動作給我建議和鼓勵的護理師;願意解釋為什麼做這個檢驗的技術人員;負責推我病床的人會不斷地跟我閒聊;醫護助理找到方法綁好掛在我身上的引流袋,讓我可以好好走路;清潔人員會調整他們的班表,讓我努力起床復健的時候,地板不會濕滑。但醫院是一個營利機構,在收入減少的時候會想辦法讓你快點出院,而這可不是鼓勵你早日恢復健康的意思。保險公司更是愛拖時間,不想幫你付檢查和治療的費用。

每次你去看醫生或護理師,或是做檢查時,醫院和保險公司會討價還價,看誰能賺多少錢。醫院通常會比較喜歡做有利可圖的手術,而不管自己有沒有適合執行手術的人選。比如說,如果你家的新生兒有複雜的心臟缺陷,當地的兒童醫院可能不會把你介紹給另一家醫院,讓更可能勝任手術的外科醫師接手,而會跟你說給他們自己的外科醫師執刀就可以了(即使這並非事實),然後害新生兒受苦、死去。

新冠肺炎
闌尾炎

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